提到新赛季要开始个人职业生涯第20个赛季的NBA球员,很多人恐怕第一时间想到的有且只有一个名字,那就是勒布朗詹姆斯。但在北京时间8月22日之后,又有一位球员可以满足这个条件了,他就是热火老将尤多尼斯哈斯勒姆。这位42岁的老将发表了一份声明,宣布自己将会在新赛季继续征战NBA。这样以来,跟詹姆斯一样属于03一代球员的哈斯勒姆,也将迎来自己职业生涯的第20个赛季。

最近,哈斯勒姆在自己的母校迈阿密高中举办了篮球训练营。当地时间8月21日,他在训练营中发布了自己要继续征战NBA的决定。

“我做出这个决定,是顺从了我和我父亲交流后达成的一致意见,我要做到有始有终,我将会出战第20个赛季,”哈斯勒姆说,“我会继续打新赛季的比赛,因为我之前跟我父亲谈这个话题时,我们就一致认为应该这么做。虽然情况不再跟过去一样,势必会更加困难,但是我的目标还是始终如一。那就是要去赢球,去赢总冠军。我要把所有的一切都留在球场上,然后昂着头走到终点。”

跟很多老将最终很难获得合同的情况不同,热火差不多在两个月前,就给哈斯勒姆开出了1年价值290万美元的合同。通过这样的行动方式,热火很明确地表达了态度,那就是球队愿意与他“再续前缘”,但哈斯勒姆到底是想要就此退役,还是再打一年,就完全要看他个人的决定了。

热火之所以如此看重哈斯勒姆,自然是因为这位老将在过去这接近20年的时间里,已经成为球队重要的一分子,更是热火文化的代表人物之一。热火主教练斯波尔斯特拉就曾不止一次表达过类似的观点,那就是他认为哈斯勒姆在球队中所发挥出的领导力,已经成为如今这支热火的一大“支柱”。

正因为哈斯勒姆在热火队内如此特殊的位置,所以球队才很早就给他开出了续约合同。不过,哈斯勒姆在上赛季随队到在东部决赛的舞台上后,一度曾萌生退意。不过就像他自己所提到的那样,因为对父亲许下过承诺,这让他决定还是重回热火。

如此一来,只要哈斯勒姆在新赛季代表热火出战,他就可以将自己的名字与科比以及德克诺维茨基并列在一起。因为在NBA的历史上,此前只有科比为湖人,以及德克为小牛(如今的独行侠)效力达到或超过20个赛季,且整个职业生涯没有更换过球队。而新赛季的哈斯勒姆,将会成为这个纪录榜单上的第三人。

如果放在全联盟的范围内,哈斯勒姆取得的成就,肯定无法与科比以及德克相提并论。不过,他为热火在2006年、2012年以及2013年夺下的这三个总冠军,都立下了赫赫战功,同时也是球队的历史篮板王,所以论在热火队历史上的地位,哈斯勒姆绝对会占据很重要的一席之地。

今年夏天与热火签下的这份合同,已经是哈斯勒姆跟热火的第11份合同了。算上今年,他已经连续7个夏天都通过一年的短约的方式重回迈阿密。虽然签下合同的年限总是不长,而且他近年来在场上能够为热火做出的贡献也越来越有限——从2016-17赛季开始,他每年在常规赛中的出战场次数,就从未超过16场——但他丰富的经验,以及在更衣室的领袖作用,让热火从他的身上收获了远超老将底薪的价值。

“这是一种牺牲,是为了球队下一代所做出的牺牲,”哈斯勒姆说,“作为热火文化的传承者,我一直在很严肃地对待这件事情。这不是玩闹,也不是耍笑。我知道很多人会谈论这方面的话题,他们也都有不同的说法和观点。但是,这就是真实存在的,这(热火文化)是真正存在的东西。这种文化已经拯救过很多的人,而我就是其中之一。”

如果要在热火的历史上寻找一位“球队文化”的代言人和践行者,恐怕没有人比哈斯勒姆更合适,他进入热火这些年,也将“牺牲”从一句口号变成了实际的行动。所以,如今热火还是坚决地留下这位老将,不仅看中的是他在更衣室里的影响力,更是对他多年来始终如一的褒奖。

而今年夏天,哈斯勒姆做出重回热火的决定,还有一个重要的原因,就是他对父亲的承诺。美国时间2021年8月30日,哈斯勒姆的父亲约翰尼哈斯勒姆离开了人世。所以在上赛季球队训练营开始的时候,哈斯勒姆请了两周的假期,用来平复自己的情绪。

“哪怕我现在已经42岁,可当你环顾四周,发现自己的双亲都已经离世的时候,你还是会感觉到很迷茫,”哈斯勒姆说,“你会在很多事情上感到困惑。但如今,我却前所未有地目光清晰,我必须要做的一件事,就是冲破所有的这些桎梏。”

也正是基于这个原因,哈斯勒姆最终做出了再战一年的决定。不管对他个人还是对热火队来说,这个决定都有很重要的意义。属于这位老将的NBA之路还未走到终点,他也将继续扛起热火的旗帜,朝着他们的那个终极目标前进。

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